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浏览次数:63 时间:2019-10-01

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“旅行者2号”飞出日光层开始探索星际空间

“旅行者2号”飞出日光层开始探索星际空间。图片来源:NASA

新华社华盛顿12月10日电美国航天局10日宣布,航行了41年的“旅行者2号”探测器已飞出日光层,开始探索星际空间,它目前距离地球约180亿公里。该探测任务也成为美航天局运行最久的太空探索任务。

美国宇航局的“旅行者2号”宇宙飞船如今已经飞入了星际空间,在此之前,它的孪生兄弟“旅行者1号”已经在2012年完成了这一划时代的穿越。

美航天局说,“旅行者2号”上的“等离子科学实验”设备在11月5日发现太阳风粒子速度陡降,此后未检测到太阳风,这说明它已飞出日光层。信号以光速从它目前位置需要约16.5小时才能传回地球,而从地球传到太阳只需约8分钟。

现在,作为人类最遥远的使者,这两艘旅行者号宇宙飞船都航行在太阳的影响范围,即日光层之外。日光层犹如宇宙中的一个巨大气泡,太阳及太阳系行星等处于“气泡”内。

日光层犹如宇宙中的一个巨大气泡,太阳及太阳系行星等处于“气泡”内。“旅行者1号”已于2012年飞出日光层,但它的等离子观测设备已于1980年停止工作,因此“旅行者2号”将首次让人类对星际空间进行相关观测。

“旅行者1号”宇宙飞船距离太阳216亿公里;“旅行者2号”宇宙飞船则距离这颗恒星180亿公里。该探测任务也成为NASA运行最久的太空探索任务。

这两个探测器都于1977年发射,不过名称在后的“旅行者2号”反而先发射16天。它最初设计寿命为5年,用来观测木星和土星,但此后继续向太阳系边缘飞行,又观测了天王星和海王星,到现在已运行41年。

帕萨迪纳市加利福尼亚州理工学院的旅行者号项目科学家Ed Stone说,“旅行者2号”宇宙飞船于11月5日越过了边界。他于12月10日在华盛顿哥伦比亚特区举行的美国地球物理联合会会议上宣布了这一消息。

美航天局相关任务官员尼古拉·福克斯说,“旅行者”系列探测器将太阳系边缘的数据发回来,让人类史无前例地“瞥见”这一未知领域。

Stone指出,“旅行者2号”宇宙飞船发回的信号比“旅行者1号”宇宙飞船的信号要清晰得多,后者波动的信号花了几个月的时间才引起了科学家的注意。

对于“旅行者”系列探测器是否已飞出太阳系,存在不同观点。有观点认为它们飞出日光层,就已飞出太阳系。但也有观点认为太阳系的边界是仍受太阳引力影响的“奥尔特云”,它的位置更遥远,“旅行者2号”可能还需300年才能接近奥尔特云,可能还需3万年才能飞出奥尔特云。

这些信号以光速从它目前位置需要约16.5小时才能传回地球,而从地球传到太阳只需约8分钟。

美航天局说,“旅行者”系列探测器上携带有关于人类文明的声音、图片和影像,有望在数十亿年后仍然在宇宙传递人类文明的信息。

“旅行者2号”宇宙飞船发回的数据显示,来自太阳系外的宇宙射线数量逐渐增加,而来自太阳的带电粒子数量接近于零。

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