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浏览次数:55 时间:2019-10-01

这些结果提示,巨型食草动物的这一长时间的衰减与大气二氧化碳的变化轨迹及热带草原的扩展密切吻合,后者可能加剧了其与较小体型哺乳动物的竞争。在相关文章中,René Bobe和Susana Carvalho对这些结果进行了评论,他们指出,鉴于目前考古学和古生物学数据的局限,原始人的作用仍然有待商榷。

在本研究中,应用动物的当前及化石数据,Tyler Faith和同事通过分析非洲东部巨型食草动物在过去700万年中的多样性而对传统的“古人影响”假说提出了挑战;非洲东部有着世界上为时最长、记录最完整的原始人与其他哺乳动物互动的历史。Faith等人的分析揭示,巨型食草动物的衰减始于近460万年前;这比第一个出现食肉性原始人的证据要早100万年,比智人的崛起要早约180万年。

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环境变化驱动非洲巨型食草动物消亡

最近,属于直接面向消费者的基因组学公司的可公开获得的基因组数据库已被用来确认被指称的杀手,这是通过将杀手在犯罪现场的DNA与其家人自愿提供的基因信息进行挂钩而做到的。然而,在对公众开放的数据库之外,通常需要传票才能获取由私人机构经营的商用、医疗或研究性数据库。

相关论文信息:DOI:10.1126/science.aau2728DOI:10.1126/science.aav6883

长期以来人们认为,配备工具的前现代原始猎人在改变非洲生态系统中扮演着关键角色,他们可能促成了非洲大型食草动物的消亡。然而,尽管古代人类的影响并非驱动这些变化所需的唯一因素,但鲜有进行相关探索的尝试。

鉴于最近可公开获取的基因组数据的应用在抓捕罪犯中取得了引人注目的成功,以及其在未来鉴识调查中可能会使用增加的前景,James Hazel和同事主张为执法目的而建立一个通用的鉴识性DNA数据库。

尽管有这些优势,但Hazel等指出,创建如此大型的数据库可能颇为昂贵,需要有大量的立法监督及对执法机构的限制;然而,他们指出,一个富有成效、较少歧视且更注重隐私的系统的社会与经济裨益或能抵销这些成本。

据作者披露,研发“通用性鉴识数据库”或能在使用基因组数据来侦破刑事案件时,减轻一些难度及争议。作者提出,这样一种数据库或能克服当今鉴识数据库所固有的偏见,因为这些数据主要来自那些被捕或被定罪的人,他们常常为年轻的非白人群体,但消费者基因数据库则主要包含白人的基因数据。此外,作者提出,该数据库可能仅含有个人基因标记的一小部分子集,其所揭示的敏感性医疗信息非常少。

科学家建议创建通用的鉴识DNA数据库

相关论文信息:DOI:10.1126/science.aav5475

新研究发现,环境改变导致了数百万年以来非洲东部巨型食草动物(像大象、犀牛和河马等体型硕大的哺乳动物)的数量衰减,而不是常被归咎的现代人类的祖先导致了它们数量的减少。

据Hazel等披露,随着这种方法的使用变得日益普遍,执法机构对私营数据的索求可能会增加。尽管DNA是一个强有力的刑事破案工具,但有关执法机构获取并使用公共或私营基因组数据组合的程度还存在着极大的不确定性。

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