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原标题:远古巨兽=犀牛+龟

浏览次数:159 时间:2019-10-01

想象一下,如果让一头犀牛和一只巨龟杂交然后把结果放大:你可能得到一些像Lisowicia bojani的东西。Lisowicia bojani是最新发现的三叠纪哺乳动物的“表亲”,拥有形似犀牛的身体和像乌龟一样的喙,重量则和一头非洲大象相当。古生物学家认为,这个令人错愕的生物为了解恐龙时代的到来提供了新的视角。

这块包含部分骨架、在日前出版的《科学》杂志上得以描述的新化石,是一种被称为二齿兽的古代植食者。二齿兽的名字是“两颗犬牙”的意思,指代上颌和超大型犬类相似的标志性獠牙。除了獠牙,二齿兽几乎没有牙齿,但是有一个和现代乌龟类似的角质喙。它们是被称为单孔类动物的大型进化群(包括人类的哺乳动物祖先)的一部分, 并且是从中二叠世到中三叠世(2.7亿年前至2.4亿年前)过渡期间最丰富和最多样的陆地动物之一。

二齿兽进化出各种各样的形式:有的像现代鼹鼠一样挖洞,有的成为首个已知生活在树上的脊椎动物,还有的体型大到和今天的河马相当。不过,最新的化石记录显示,到Lisowicia bojani出现时,该种群已经开始衰退。即便是在二齿兽的全盛时期,它们在体型上也无法和早期恐龙媲美。

波兰科学院古生物学研究所古生物学家Tomasz Sulej和瑞典乌普萨拉大学古生物学家Grzegorz Niedzwiedzki在一个黏土坑里发现了新化石。这个黏土坑曾被开采出来用于制砖,位于波兰南部克拉科夫市西北方向约100公里的Lisowice村。2006年,该团队得到消息,有人在那里发现了骨头碎片。第一次寻访此地,他们在15分钟内便发现了化石。在11年的野外工作中,该团队共挖掘了1000多块骨头。

他们并未马上认出这个新的二齿兽动物。Sulej表示,部分原因在于它太大了。“我们最初认为它是一种蜥脚类动物。”这是当时已知最大的食草动物,身长可达11米。不过,骨头碎片和肢骨将该动物指向了迄今发现的最大、距今最近的二齿兽动物。该团队以Lisowice村和18世纪比较解剖学家Heinrich Bojanus的名字为其命名。据估测,这只动物身长超过4.5米、高2.6米。

研究人员曾推断,蜥脚类动物长得高大是为了不被吃掉。Sulej认为,这或许同样适用于Lisowicia bojani。Lisowice的骨床含有5米长捕食者的遗骸以及包含二齿兽骨头的粪化石。

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